Jack Kirby, el superhéroe detrás del lápiz

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Aunque le sobraba la creatividad y el talento no fue sino post mortem que recibió el mérito y el reconocimiento que siempre había merecido.

Biografia de Jack Kirby

Jacob Kurtzberg nace en Nueva York el  28 de agosto de 1917 en el seno de una familia judía que había inmigrado a América desde Austria. Creció en el Lower East Side de Manhattan, New York, y a la edad de 19 años comenzó a trabajar como caricaturista en un periódico. A lo largo de sus primeros años de labor, utilizaría varios seudónimos como Jack Curtiss, Curt Davis, Fred Sande, Ted Grey y Lance Kirby, antes de decidirse por Jack Kirby.

Jack Kirby y Joe Simon / KIRBY MUSSEUM

Trabajó como ayudante de animación para los dibujos de Popeye el marino en el estudio de Max Fleischer. Más tarde conoció a Joseph “Joe” Simon cuando ambos trabajaron en Fox Comics, y le siguió hasta Timely Comics hoy conocido como Marvel Comics. Con el boom de los superhéroes creado con la aparición de Superman en 1938, Kirby empezó a trabajar en un género cada vez más orientado a la lucha contra el nazismo, creando junto a Joe Simon al Capitán América en 1940. La dupla también se encargó de introducir el género “Cómics de Romance” con la publicación en 1947 de Young Romance.

Tras volver de la Segunda Guerra Mundial, Kirby cultivó todo tipo de géneros como la serie negra, historietas infantiles, románticas, ciencia ficción (entre ellas Challengers of the Unknown, Sky Masters), de monstruos, westerns y más.

A finales de los años 50, después de su alejamiento de DC Comics, Kirby empezó a trabajar para Marvel. Cuando siguiendo la estela de La Liga de la Justicia de DC Comics, la editorial Marvel Comics decide crear un nuevo grupo de superhéroes. Allí, en compañía de un tal Stan Lee, crearía el primer número de Los 4 Fantásticos que apareció en noviembre de 1961, y la humanidad de los personajes, sumada a la combinación de elementos de otros géneros mucho más comerciales de la época, catapultó a la serie en las listas de ventas.

Tras el éxito de Los 4 Fantásticos, Lee y Kirby empezaron a colaborar juntos en la creación de más y más series para Marvel. Este “matrimonio” creativo le daría vida al primer superhéroe afroamericano de la historia, Black Panther. El rey de Wakanda debutaría en las páginas de The Fantastic Four #52 (1966). Seguirían cosechando éxito hasta que en 1970 Kirby deja la editorial para trabajar con sus propios guiones en DC Comics.

“Kamandi” serie en la que intentaba reflexionar sobre la mitología y la divinidad

Esta es probablemente la etapa más personal de Jack, donde crea series como “Kamandi” o “El Cuarto Mundo”. En esta última, Kirby pretende en cierta medida continuar su trabajo en Los 4 Fantásticos o Thor, series en las que había intentado reflexionar sobre la mitología y la divinidad. Según sus propias palabras, con el Cuarto Mundo intentó crear una “mitología americana”.

Cuando en 1975 vuelve a Marvel, Kirby crea “Los Eternos”, inspirándose en parte en las teorías de Erich von Däniken. En 1978 Kirby empieza a dedicarse a los dibujos animados, y sus trabajos en la historieta serán cada vez más esporádicos y de menor éxito. Comenzó a trabajar en animaciones para Hanna-Barbera y sus diseños se hicieron lugar en programas como Turbo Teen y Thundarr the Barbarian. También trabajó en la serie animada The New Fantastic Four con su estimado amigo Stan Lee como guionista.

En 1993 hace para Topps Comics la saga de La Ciudad Secreta, dejando inacabada una adaptación de la Biblia a la historieta con su muerte el 6 de febrero de 1994 a la edad de 76 años.

Premios que recibió durante su carrera

Jack Kirby recibió un gran reconocimiento por su gran trabajo a lo largo de su carrera, incluyendo el Alley Award de 1967 al mejor artista del lápiz. Al año siguiente fue subcampeón detrás de Jim Steranko.Otros de sus Alley Award fueron:

  • 1963: Cuentos Favoritos – “La Antorcha Humana se reúne con el Capitán América”, por Stan Lee y Jack Kirby, Strange Tales # 114
  • 1964: La mejor novela – “El Capitán América se une a los Vengadores” de Stan Lee y Jack Kirby, de Los Vengadores # 4
  • 1965: Mejor Historia Corta – “El origen de la Calavera Roja”, por Stan Lee y Jack Kirby, Tales of Suspense # 66
  • 1966: Mejor trabajo profesional, regular cortometraje – “Tales of Asgard” por Stan Lee y Jack Kirby, en The Mighty Thor
  • 1967: Mejor trabajo profesional, regular cortometraje – (empate) “Tales of Asgard” y “Cuentos de los Inhumanos”, tanto por Stan Lee y Jack Kirby, en The Mighty Thor
  • Mejor Labor Profesional, Mejor cortometraje regular – “Cuentos de los Inhumanos”, por Stan Lee y Jack Kirby, en The Mighty Thor
  • 1968: Mejor Labor Profesional, Mejor cortometraje regular – “Cuentos de los Inhumanos”, por Stan Lee y Jack Kirby, en The Mighty Thor
  • Mejor trabajo profesional, Salón de la Fama – Los Cuatro Fantásticos, Stan Lee y Jack Kirby, Nick Furia, agente de SHIELD, por Jim Steranko
  • Su trabajo fue reconocido póstumamente en 1998: La colección de sus materiales nuevos dioses, nuevos dioses de Jack Kirby, editado por Bob Kahan, ganó el premio Harvey al Mejor Proyecto de Reimpresión Doméstica, y el Premio Eisner al Mejor Archivo de Colección / Proyecto.

Según Marvel, estas son las 10 mejores creaciones de Jack Kirby

  • Captain America
  • The Hulk
  • Galactus
  • The Fantastic Four
  • Iron Man
  • The Avengers
  • Doctor Doom
  • M.O.D.O.K.
  • Thor
  • Black Panther

¿Lo sabias?

Jack se casó con Rosalind “Roz” Goldstein en 1942, con quien tuvo 4 hijos y permaneció casado hasta el día de su muerte.

Simplemente Jack

Como una de las figuras más reconocidas y queridas del universo comiquero, Kirby ha aparecido múltiples veces en los mundos de los personajes que creó o ayudó a crear a través de inspiración. Por ejemplo, en el reciente Fantastic Four #511 (2014) Kirby aparece en la forma de un dibujante que resulta ser el Dios del universo Marvel. Otro homenaje, en las páginas de Teenage Mutant Ninja Turtles, se le ofrece en la forma del personaje Kirby, un artista en posesión de un lápiz mágico.

El asistente y más adelante biógrafo de Jack Kirby, Mark Evanier, afirmó que el artista era incapaz de manejar un vehículo. La mente de Kirby trabajaba permanentemente, creando personajes e historias. Tanta era la concentración que Jack le dedicada a sus mundos imaginarios, que no podía evitar salirse de la calle mientras conducía.

Sin duda alguna, hay mucha tela que cortar cuando hablamos de Jack Kirby y el legado que ha dejado. Seguro se me pasaron detalles importantísimos acerca de su vida. ¿Que tal si tu los comentas? Tus comentarios son importante para nosotros.

Fuentes:

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