¿Quién fue el primer superhéroe creado?

Cómics de superhéroes

La época exacta de la Edad de Oro es discutida, aunque la mayoría coincide en que nació con el lanzamiento de Superman en 1938. Creado por Jerry Siegel y Joe Shuster, Superman es posiblemente el personaje de cómic más reconocible hasta la fecha.

El éxito de Superman dio lugar a una serie de spin-offs y creó todo un nuevo género de personajes con identidades secretas, poderes sobrehumanos y trajes coloridos: el superhéroe.  Batman y Robin, Wonder Woman, Plastic Man, Green Lantern y Flash fueron algunos de los que siguieron.

Las ventas de cómics aumentaron notablemente durante la Segunda Guerra Mundial. Eran baratos, portátiles y contaban con historias inspiradoras y patrióticas en las que el bien triunfaba sobre el mal. Las historias reflejaban en gran medida los acontecimientos y valores de la época. Los personajes pro-estadounidenses eran muy populares, especialmente el Capitán América, un superhéroe cuya creación se basaba en la ayuda al esfuerzo bélico del país.

La ciencia ficción y los cómics de temática del Oeste fueron algunos de los nuevos estilos de narración que empezaron a aparecer. El género adolescente también ganaba interés. En 1941 debutó una tira cómica protagonizada por un pelirrojo llamado Archibald “Archie” Andrews, que se hizo tan popular que la empresa que la creó cambió su nombre por el de Archie Comics en 1946.

Quién creó a Superman

Precursores de los cómics, los dibujos animados son populares en Inglaterra y Estados Unidos desde principios del siglo XIX, y se originaron como caricaturas satíricas y políticas impresas en periódicos y revistas.  El caricaturista más influyente de esta época, Thomas Nast, desempeñó un importante papel en la caída de la corrupta maquinaria política de “Boss” Tweed en el Nueva York de 1870 mediante una serie de caricaturas muy críticas con Tweed.  A través de una evolución natural, los dibujos animados se convirtieron en cómics, primero a través de publicaciones que contenían compilaciones de reimpresiones de dibujos animados, luego como libros con ilustraciones originales de dibujos animados, antes de alcanzar una masa crítica a través de la creación de superhéroes en 1938.

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Publicado en 1897, The Yellow Kid in McFadden’s Flats se considera el primer libro de historietas, hasta el punto de llevar la frase “comic book” en su contraportada. Aunque las imágenes de caricaturas con textos relacionados han existido desde la Edad Media, los cómics ganaron popularidad gracias a su publicación en la revista de humor británica Punch, donde varios ilustradores de la Edad de Oro perfeccionaron su oficio.  El Yellow Kid de Richard F. Outcault se hizo tan popular que en 1896 fue dibujado en dos periódicos diferentes por dos artistas distintos al mismo tiempo -el New York Journal American de William Randolph Hearst por el creador del Yellow Kid, Outcault, y el New York World de Joseph Pulitzer por el artista George Luks-, lo que impulsó las ventas de ambos periódicos.  El uso de paneles secuenciales y globos de palabras en la tira cómica tuvo una enorme influencia en el futuro de los dibujos animados y la industria del cómic.  Lejos de los brillantes libros de historietas a todo color de hoy, The Yellow Kid in McFadden’s Flats presentaba reimpresiones en blanco y negro de populares tiras cómicas de los periódicos.  Los siguientes libros recopilatorios de historietas incluían reimpresiones de The Katzenjammer Kids, Happy Hooligan, Buster Brown y Mutt & Jeff.

Primera película de superhéroes

Esta es la parte complicada. Hay muchas fuentes, incluida la historia clásica de los cómics de Jim Steranko de principios de los años 70, que acreditan a Stan Lee como cocreador (junto con el artista Al Gabriele) de la Marvel Negra de finales de 1940 en el número 5 de Mystic Comics. Seguro que se abre con una página inicial muy al estilo de Stan Lee, ¿verdad?

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Habrán notado que dije que la introducción de la primera aparición de la Maravilla Negra era muy al estilo de Stan Lee. Y lo es. El problema es que puede no haber sido escrita por Stan Lee. Verás, Jim Steranko atribuye la Maravilla Negra a Stan Lee y Bob Hughes, pero Greg Theakston dice que la primera historia de Lee en un cómic fue en Captain America Comics #3, con fecha de portada de mayo de 1941. La fecha de la portada de Mystic Comics #5, la primera aparición de la Maravilla Negra, fue marzo de 1941.

Steranko se equivoca parcialmente en este punto; Tom Brevoort dijo que la gente con la que Steranko habló mientras compilaba su libro recordaba mal algunas cosas, y ésta parece ser una de ellas. Aunque es posible que Lee escribiera la página de texto que introduce a la Maravilla Negra – el “¡Advertencia! No pase esta página!” – el resto no fue él. La primera aparición de la Marvel fue una historia atrasada de Funnies, Incorporated, y…

Quién fue el primer superhéroe de la televisión

Aunque Stan Lee es un icono absoluto, su primer superhéroe es mucho más oscuro.  Mucho antes de que Lee creara innumerables héroes para Marvel, mucho antes de que Marvel fuera siquiera conocida como Marvel, Stan Lee no era más que otro guionista de relleno para la editorial del Capitán América, Timely comics. Todo eso cambió cuando Stan Lee tuvo vía libre para crear su propio personaje con el debut de El Destructor.

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Creado por Stan Lee y Jack Binder, el Destructor se estrenó en el número 6 de Mystic Comics de 1941. Como periodista durante el ascenso de la Alemania nazi antes de la Segunda Guerra Mundial, Kevin Marlow salta inmediatamente a la oportunidad de visitar Alemania e investigar la Alemania nazi. A pesar del constante desfile de soldados que pululan por Berlín, Kevin no pierde el tiempo y entra en una prisión de Hamburgo… donde inmediatamente hace saltar la alarma. Decenas de nazis se abalanzan sobre el pobre periodista. Aunque consigue rechazar a muchos de ellos, un cobarde oficial le ataca por la espalda. Sospechando que es un espía, los nazis lo torturan, aunque se rinden después de intentar sacar información que no existe. Un ex-científico nazi es entonces arrojado a la celda de Kevin. Al ver la bondad de Kevin, el científico le proporciona al americano el trabajo de su vida, un suero para supersoldados.

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