¿Quién fue el primer superheroe de la historia?

Primer cómic de Marvel

Cuando Vengadores: La era de Ultrón se estrene el 1 de mayo, marcará el inicio de una era casi sin precedentes de películas de superhéroes: Esta secuela del éxito de taquilla de 2012 es la primera de unas 29 películas basadas en una propiedad de Marvel o DC que está previsto que lleguen a los multicines de aquí a 2020. Pero la película de superhéroes no es nada nuevo; de hecho, las películas de hombres en la calle han estado con nosotros casi desde que Superman hizo su debut en las páginas de Action Comics, allá por 1938. Lo que empezó con los seriales pulposos de la década de 1940 ha evolucionado a lo largo de las décadas hasta convertirse en el actual diluvio de caballeros oscuros, cruzados con capa, guardianes galácticos y equipos de estrellas que no muestran signos de desaceleración.

Así que, mientras que todo, desde una nueva versión de Batman hasta superhéroes de gran calado como Pantera Negra y Deadpool, tendrán sus propios estrenos en la gran pantalla en los próximos cinco años, echamos un vistazo a dónde empezó todo, cómo ha cambiado a lo largo de los años y cuándo empezó a convertirse en la forma dominante de narración de éxitos de taquilla para el público de todo el mundo. Retrocedamos en el tiempo…

La primera película de superhéroes

Puede parecer que las películas de superhéroes existen desde siempre, pero lo cierto es que llevan entre nosotros casi tanto tiempo como los cómics en los que se basan. Aunque ahora estemos en lo que podríamos llamar una edad de oro del género, las primeras versiones en pantalla de algunos de los personajes más queridos que salieron de las “páginas divertidas” empezaron a rodar en las salas de cine hace casi 80 años.

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Por supuesto, esas primeras encarnaciones de personajes como Batman y Superman tenían un aspecto muy diferente en aquel entonces, cuando los estudios los consideraban películas rápidas y baratas de sábado destinadas a los niños. Todo eso empezó a cambiar en 1978, cuando una pequeña película llamada Superman hizo creer al público, como proclamaba el marketing de la época, “que un hombre podía volar”.

Sin embargo, incluso después del éxito masivo de Superman, el género avanzó a trompicones durante los siguientes 30 años. Pero en 2008 la llegada de Iron Man y El Caballero Oscuro cambió el curso de la historia del cine. Ambas películas lanzaron la actual ola de universos cinematográficos de superhéroes que han encabezado la lista de éxitos de taquilla con regularidad. He aquí un repaso de dónde empezó todo y cómo acabó convirtiéndose en la forma de entretenimiento cinematográfico dominante entre el público de todo el mundo.

Personajes de superhéroes

La época exacta de la Edad de Oro es discutida, aunque la mayoría coincide en que nació con el lanzamiento de Superman en 1938. Creado por Jerry Siegel y Joe Shuster, Superman es posiblemente el personaje de cómic más reconocible hasta la fecha.

El éxito de Superman dio lugar a una serie de spin-offs y creó todo un nuevo género de personajes con identidades secretas, poderes sobrehumanos y trajes coloridos: el superhéroe.  Batman y Robin, Wonder Woman, Plastic Man, Green Lantern y Flash fueron algunos de los que siguieron.

Las ventas de cómics aumentaron notablemente durante la Segunda Guerra Mundial. Eran baratos, portátiles y contaban con historias inspiradoras y patrióticas sobre el triunfo del bien sobre el mal. Las historias reflejaban en gran medida los acontecimientos y valores de la época. Los personajes pro-estadounidenses eran muy populares, especialmente el Capitán América, un superhéroe cuya creación se basaba en la ayuda al esfuerzo bélico del país.

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La ciencia ficción y los cómics de temática del Oeste fueron algunos de los nuevos estilos de narración que empezaron a aparecer. El género adolescente también ganaba interés. En 1941 debutó una tira cómica protagonizada por un pelirrojo llamado Archibald “Archie” Andrews, que se hizo tan popular que la empresa que la creó cambió su nombre por el de Archie Comics en 1946.

El superhéroe más antiguo

De una conversación reciente surgió esta interesante pregunta: ¿quién fue el primer superhéroe? Tras una breve discusión y algunas conjeturas (Superman, Batman, etc.), se acordó que ésta podría ser la pregunta más perfecta para hacer en Internet en la larga historia de las preguntas.

El primer superhéroe del que pude encontrar referencias fue Mandrake el Mago, que debutó en 1934, cuatro años antes que Superman, que fue probablemente el primer superhéroe popular. El superpoder de Mandrake era su capacidad de “hacer que la gente crea cualquier cosa, simplemente haciendo un gesto hipnótico”. ¿Alguien sabe de algún superhéroe que haya aparecido antes en los medios de comunicación?

Hay una cuestión relacionada que tiene cierta relación con la respuesta a la pregunta anterior: ¿qué es un superhéroe? Probablemente se hayan escrito libros (o al menos extensos hilos de Usenet) sobre este tema, pero una buena definición de base debe reconocer tanto la parte de “súper” como la de “héroe”. Es decir, la persona tiene que tener algún poder o poderes sobrehumanos y tiene que luchar contra los malos. Pero esta definición básica es errónea. Superman es un extraterrestre, no un humano. Batman no tiene ningún superpoder… es un superhéroe hecho a sí mismo como Síndrome en Los Increíbles. ¿O acaso un superhéroe puede ser cualquiera (humano o no) que lucha contra los malos y es superior a los héroes normales… la flor y nata de los héroes? ¿Y qué pasa con el traje o el alter ego? ¿Son esenciales para el superheroísmo? Todas estas preguntas son adecuadas para preguntar en Internet, así que hazlo: ¿cuál es una buena definición de superhéroe?

Gabriel Jimenez
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