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Chester Gould y el hombre del Traje Amarillo

A veces cuesta creerlo pero cuando tienes convicción, un sueño a realizar y ganas de superación, por más imposible que sea el sueño al final terminas lográndolo. A continuación vamos a contarle la historia de una persona que tiene mucho que ver con lo anteriormente mencionado. Un hombre con espíritu de superación que nunca se dio por vencido y termino formando parte de la historia del comics. Nos referimos a Chester Gould una persona apasionada por su profesión que gracias a su imaginación tuvo la capacidad de crear el personaje de Dick Tracy convirtiéndose esta en una de las historietas más influyentes de principios del siglo pasado.  Decidimos conmemorar los recientemente cumplidos 100 años de nacimiento de este gran artista del comics compartiendo parte de su trayectoria en el mundo del comics.

Chester Gould y sus inicios

Chester Gould nació un 20 de Noviembre del año 1900 en la pequeña población de Pawnee, Oklahoma en los Estados Unidos. Sus padres son Alice Miller y Gilbert Gould (hijo de un ministro de la época). Se crio bajo el ceno de una familia cristiana, donde él y su grupo familiar eran miembros de la Iglesia de los Hermanos Unidos. Desde muy pequeño tuvo atracción por el dibujo y las tiras cómicas, ya que su padre laboraba en el periódico local como impresor y editor. De allí su amor por las tiras cómicas ya que gracias al trabajo de su padre las descubrió, dicen que era fiel lector del comics Mutt and Jeff  de Bush Fisher.

Cuentan aquellos que compartieron vida con el que desde los siete años ya se atrevía hacer sus propios dibujos con diálogos incluidos. Chester Gould era un niño prodigio, nació para esto, para dibujar y crear historietas. A los ochos años su padre le aúpa a que realice un dibujo de ciertos políticos que se reunían en el Palacio de Justicia de su pueblo natal. Este pega el bosquejo realizado por Chester en la ventana de su oficina en el periódico causando buenas sensaciones. De hecho un abogado de la Corte Suprema quedo tan enamorado del trabajo realizado por Chester que compro un dibujo que el niño hizo de él.

efemerides del comics en noviembre
Chester Gould

Gana su primer concurso de dibujos

Ese niño prodigio con el talento necesario para convertirse en un gran dibujante fue creciendo y puliendo poco a poco esas habilidades por el dibujo. A la edad de 14 años participa en su primer concurso de dibujos, organizado por una revista especializada. La revista entregaría el premio de 5 dólares a la mejor caricatura realizada que debía ilustrar la popularidad de las películas. Sin lugar a dudas Chester Gould gana la competencia y obtiene su primer gran reconocimiento.

Su vida siempre estuvo ligada al arte de dibujar. En el verano de 1916 trabaja pintando carteles alusivos a publicidad en los lados de los graneros, así como también ilustraba los nombre de las puertas de las oficinas. Un trabajo que realizaba con un único propósito, el poder reunir dinero para realizar lo que sería la mejor inversión de toda su vida.

En 1917 Chester realiza esa inversión por la que tanto trabajo, gasta 20 dólares de esos que tanto le costó sudor y esfuerzo en un curso por correspondencia sobre dibujos animados y caricaturas de la escuela de WL Evans. Esta ha sido sin duda alguna su mejor inversión, la que lo adentro en este fascinante mundo y por la cual siempre estuvo enamorado. Ese mismo año la revista American Boy lanza un concurso de dibujo pagando 10 dólares al ganador de este. Esta es la segunda competencia donde Chester participa, ganándola nuevamente.

Descubren el talento de Chester Gould

El talento que desbordaban los dibujos de Chester comienza hacerse eco dentro de la localidad donde el residía. La Oklahoma A&M College se fija en la calidad de sus trabajos y le piden a “Ches” como popularmente se conocía que les dibuje parte de sus ilustraciones de dibujos animados de sus anuarios 1918 y 1919. En 1919 al graduarse de la secundaria, junto con un compañero de clase apodado “Chunk” crearon una historia propia de su clase que contaba con 27 páginas de ilustraciones.

La buena mano de Ches para los dibujos cautivaron a muchos, uno de ellos es el editor del Tulsa Democrat el Sr Page. Esta persona contrata a Chester para que le dibuje 18 caricaturas de políticos por un total de 35 dólares. Ya para 1920 toda la familia Gould cambian de domicilio a Stillwater, Oklahoma muy cerca del Oklahoma A&M College donde Chester Gould comienza a cursar estudios universitarios en Comercio y Marketing.

Paralelamente a sus estudios a Chester lo contrata el diario Daily Oklahoman Newspaper de Oklahoma City para que realice unas caricaturas deportivas para las noticias, las llamaban In the Sports Spotlight teniendo un gran éxito para aquella época.

Chester Gould y su amor por el dibujo

Poco tiempo pudo soportar Ches con los estudios de la universidad. Un 30 de agosto de 1921 pone rumbo a la ciudad de Chicago en búsqueda de su sueño. Solo lo acompañaban en su viaje su portafolio de caricaturas que era su carta de presentación, 50 dólares en su cartera y una pequeña maleta. En el pequeño apartamento que rento coloco una mesa para dibujar  y un taburete que lo utilizaba para diseñar sus dibujo animados. Su meta era conseguir empleo en el Chicago Tribune un importante periódico de esa ciudad.

Lo que no sabía este joven es que su tenía que esperar 10 años y en ese recorrido tuvo que ir puliendo sus habilidades por el dibujo en otros medios de menor categoría. Durante esta etapa estuvo siempre enviando ideas de historietas al director del Chicago Tribune JM Patterson pero nunca llamaron la atención de este. Cuentan los más cercanos a Ches que este envió más de sesenta ideas de historietas a Patterson sin lograr convencerlo con ninguna.

Los rechazos de Patterson a las ideas de Chester Gould en vez de debilitarlo le daban aun más fortaleza. Ches trabajando todavía para el Daily News un 15 de agosto de 1931 le presenta por centésima vez una nueva idea, un nuevo concepto de dibujos animados, una historia de acción llena de sorpresas con un estilo policiaco jamás visto. Allí nació Dick Tracy la mejor creación de Chester Gould lo que lo catapultaría al estrellato.

Un sueño realizado

La perseverancia te hace ser un ganador y eso fue lo que tuvo que hacer Chester Gould para por fin ver su sueño hecho realidad. El 4 de Octubre de 1931 debuta Dick Tracy la popular tira cómica de Chester Gould lo hace en el Detroit Mirror periódico que era propiedad del Chicago Tribune, donde también se publicaría la tira cómica.

Tira Cómica de Dick Tracy

Chester Gould dibujo la tira cómica sin interrupción durante 46 años, su lugar de trabajo era su casa ubicada en Woodstock, Illinois. Para poder dibujar y construir la trama de la serie Gould tuvo que asistir a cursos de criminalística y procedimientos forenses, de hecho tuvo reuniones reales con policías para sondear casos de crímenes en Chicago y procedimientos policiacos para ir alimentando la trama de su serie de forma correcta.   

El retiro de un grande

Tras una gran trayectoria y 46 años de publicaciones llega el fin de Dick Tracy. El 25 de diciembre de 1977 se publica la última tira cómica de este popular detective y con ello llega el retiro y jubilación de Chester Gould. Un sueño cumplido, una carrera exitosa dentro del mundo del comics que se apaga con su fallecimiento un 11 de mayo de 1985 a los 84 años tras una insuficiencia cardíaca.

El pasado 20 de Noviembre se cumplió 100 años del nacimiento de este icono del comics. Por eso hemos querido conmemorarlo recordando parte de su exitosa carrera como artista de comics en este pequeño resumen.  Una vida entregada a este arte, un ejemplo de perseverancia y de disciplina para poder alcanzar los objetivos. Ha sido un gusto para nosotros narrar la vida de una persona muy influyente en el mundo del comics, si hay alguna anécdota u opinión personal sobre este artículo les invito a dejarlo impreso en los comentarios y gustosamente le atenderemos.

Fuentes:

Museo de Dick Tracy

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