La Historia del Comic a través de los tiempos

Debido a que los cómics tienen una larga historia y trayectoria, hemos realizado un artículo bastante extenso sobre el origen de los comics o también dicho el origen de las historietas. En Historieta Manía pensamos que las Historietas es una de las industrias más grandes del mundo. Para poder almacenar cada historieta que se ha escrito, se necesitaría una ciudad del tamaño de Nueva York y aún así creo que se quedaría sin espacio. Sin duda, los cómics están aquí para quedarse. Entonces, ¿cuándo comenzó esta industria multimillonaria? ¿Cuál fue el primer comic de la historia o la primera historieta? Daremos un recorrido amplio y bastante largo por la historia del comic.

Origen de las historietas

la historia del comic
La Primera Historieta

En realidad, el origen de las historietas no se conoce con certeza. La historia del comic reconoce hasta hace poco había una teoría de lo que fue el primer libro de historietas. Entonces nuevas evidencias sugirieron que esto era incorrecto. Puede que nunca sepamos realmente cuándo comenzaron los comics, pero a partir de mucha investigación por nuestra parte el primer comic de la historia conocido fue “Las aventuras de Obadiah Oldbuck” que fue escrito en 1837 en algún lugar de Europa en varios idiomas. En 1842 se imprimió una versión en inglés de este cómic para los Estados Unidos, más específicamente para la ciudad de Nueva York. El cómic tenía 40 páginas y no se parecía mucho a los cómics que estamos acostumbrados a ver hoy en día. No había globos de palabras con diálogo. En su lugar, había texto escrito en la parte inferior de cada panel para describir la historia.

Una copia de este cómic fue descubierta recientemente en Oakland, California. El cómic en sí fue hecho por Rudolphe Topffer, quien en Europa era considerado el creador de la historia. Creó la tira cómica en 1827 como una novela gráfica. Después de eso creó 7 novelas gráficas más en muchos idiomas diferentes incluyendo copias para los Estados Unidos. Estos libros se mantuvieron impresos hasta aproximadamente 1877. Esta fue considerada la era victoriana de los comics, la cual aún está incompleta y sigue siendo investigada hasta hoy.

Primera Historieta

la historia del comic
El Niño Amarillo

Aunque muchos comics se imprimieron después de eso, han caído en la oscuridad y la mayoría reconoce como la primera historieta la que se publicó en 1895 llamado Yellow Kid “El niño amarillo”. El Chico Amarillo era en realidad un personaje derivado del cómic “Hogan’s Alley” pero el chico era tan popular que el cómic se conoció por su nombre y no por el título oficial del cómic. Hogan’s Alley fue creado por un caballero llamado Richard Outcault que empezó a escribir para la revista “Truth Magazine”.

En un número de “Truth” hizo un personaje de dibujos animados con “El niño amarillo” y es a partir de esa publicación inicial que el cómic real surgió poco tiempo después. Se cree que Outcault se inspiró para “Hogan’s Alley” en varios dibujantes como Michael Angelo Wolf y Charles Saalburg, que usaron niños de la calle en sus dibujos. Se cree que el título de “Hogan’s Alley” proviene de la canción “O’Reilly and the Four Hundred” que comienza con “Down in Hogan’s Alley”.

La Edad Platino

Funny Books
El libro de Funny

La historia del comic en la edad de Platino comenzó con un libro que salió en 1897 titulado “El niño amarillo en los pisos de McFadden”. Tenía 196 páginas y estaba en blanco y negro. El costo fue de 50 centavos y fue publicado por la compañía G.W. Dillingham. En realidad era parte de una serie que Dillingham hizo sobre autores americanos. La frase “comic book” fue acuñada con esta impresión ya que la frase estaba escrita en la contraportada. En 1899 salió un cómic de “Funny Books” con el formato que se convirtió en el formato tradicional de los cómics de la Edad de Platino. Era de tapa dura y muy grande, de 16 1/2 por 12 pulgadas. El libro fue creado por F.M. Howarth, pero publicado por E.P. Dutton. Era una colección en blanco y negro de reimpresiones de la revista Puck.

No fue hasta 1901 que salió el primer cómic en color. Se llamaba ” The Blackberries” y era de 9 por 12 en tapa dura. Por esa misma época, salió lo que se convirtió en el formato más usado para los cómics, con un tamaño de 17 por 11 pulgadas. Algunos de los primeros títulos de este formato fueron “The Katzenjammer Kids”, “Little Nemo” y “Happy Hooligan”. Fue durante esta época de la historia del comic que se creó la primera historieta de “Buster Brown”, el personaje del que se hicieron los zapatos de Buster Brown. De hecho, debido al éxito de Buster Brown, muchas empresas utilizaron el cómic para vender su mercancía.

Evolucion del comic

En 1910 el ahora popular “Mutt and Jeff” salió con un nuevo formato, la reimpresión de tiras diarias en blanco y negro. El libro seguía siendo de tapa dura pero medía 15 por 5 pulgadas. Fue publicado por Ball Publishing y se publicaron 5 volúmenes. Luego, en 1919, el editor Cupples & Leon utilizó un formato diferente. Eran de 10 por 10 pulgadas con 4 paneles por página. Eran en blanco y negro, 52 páginas por 25 centavos. Los títulos y personajes usados para estos libros fueron “Mutt & Jeff” y ” Bringing up Father”.

No fue hasta 1922 que salió el primer cómic publicado mensualmente. La fecha de la portada era simplemente enero y costaba 10 centavos. El formato era de 8 1/2 por 9. El título era “Comics Monthly” y sólo duró 12 números. Cada número presentaba un personaje de cómic diferente de King Features. Los personajes que aparecieron en esta edición de 12 meses fueron “Polly y sus amigos”, “Mike e Ike”, de quien el caramelo tomó el nombre, “S’Matter Pop”, “Barney Google”, “Tillie the Toiler”, “Indoor Sports”, “Little Jimmy”, “Toots and Casper”, “Foolish Questions” y “Barney Google and Spark Plug”. Todas estas fueron reimpresiones de comics originalmente impresas en 1921.

En 1926 la siempre popular “Pequeña huérfana Annie” fue publicada por primera vez por Cupples y Leon en formato 7 por 9. Estas fueron impresas tanto en tapa dura como blanda y costaban 60 centavos cada una.

El comic y la historieta

mickey mouse
Mickey Mouse

No fue hasta 1929 que Dell, una de las editoriales de cómics más grandes, entró en acción. Su primer cómic se llamó “The Funnies” y fue hecho en formato de tabloide. El cómic tenía 16 páginas y se vendía por 10 centavos. Se vendía en los quioscos junto con los periódicos. Lo que era único de este cómic era que estaba hecho a 4 colores y no era una colección de reimpresiones sino de cómics originales.

En 1930 Walt Disney también se metió en los cómics con el “Libro de Mickey Mouse” publicado por Bibo y Lang. Tenía 9 por 12 y 20 páginas de largo. Dentro del cómic también había juegos, historias y canciones. Esto era realmente más una revista que un cómic y no fue hasta 1931 que salió el primer verdadero cómic de Mickey Mouse. Tenía 32 páginas, 5 1/2 por 8 1/2 y fue publicado por la compañía David McKay. Se publicaron más de 50.000 copias de este cómic. Entre 1931 y 1933 se publicaron varios cómics basados en Mickey Mouse.

Ahora daremos un repaso a los años de 1933 a 1938. Hablaremos extensamente de sólo 6 años por la sencilla razón de que fue durante este tiempo que la publicación de cómics realmente despegó y las historietas comenzaron a salir de la madera.

Una breve historia del comic

En 1933, “Detective Dan, Op. Secreta 48” fue el primer cómic, vendido en los quioscos, con material original en él. Fue escrito por Norman Marsh y publicado por Humor Publishers Corp. Tenía una cubierta de cartón de 3 colores y estaba hecho en blanco y negro. Tenía 36 páginas, se vendía por 10 centavos y era de 10 por 13. El personaje era en realidad un clon de Dick Tracy y hoy probablemente habría sido demandado por plagio. El cómic no duró mucho tiempo.

En los años 30, los cómics gratuitos se hicieron populares sobre todo por la depresión. Nadie podía permitirse el lujo de comprar cómics. Miles de cómics fueron regalados con el único propósito de anunciar los productos en ellos y mantener las prensas funcionando, lo que hubiera sido muy costoso para cerrar y volver a arrancar. Algunos de los regalos más conocidos fueron Buck Rogers y la pequeña huérfana Annie.

En 1933 un caballero llamado Harry Wildenberg tuvo la idea de hacer publicidad de la Gulf Oil Company a través de los libros de historietas y así se creó “Gulf Comic Weekly” el 30 de abril de 1933. El cómic entero tenía sólo 4 páginas y era de 10 1/2 por 15. El cómic se regaló en las gasolineras del Golfo. Esta serie de cómics duró hasta el 23 de mayo de 1941.

Comic historico

A Wildenberg también se le ocurrió la idea de hacer un cómic a tamaño real que se llamó “Funnies On Parade” y salió en la primavera de 1933. Fue el primer cómic que usó el formato estándar de 8 por 11 que usamos hoy en día. Este cómic fue el comienzo del Grupo de Color del Este. “Famous Funnies” fue el segundo libro hecho por ECG. Se imprimió en 1933, tenía 64 páginas y costaba 10 centavos. Fue el primer cómic que se vendió sólo en los grandes almacenes.

En 1934 ECG y Dell Publishing se asociaron y se imprimió otro número de “Famous Funnies”. Tenía 64 páginas y aún se vendía por 10 centavos. El cómic perdió mucho dinero y se hicieron cambios después, para reducir los costos de publicación incluyendo la publicación sólo una vez al mes en lugar de semanalmente.

No fue hasta 1936 que los cómics empezaron a despegar con la fusión del Chicago Tribune y Max Gaines. Crearon “Comics populares” que incluían personajes famosos como Dick Tracy, Terry & the Pirates, Gasoline Alley, Skippy, Mutt and Jeff, Tailspin Tommy, Little Orphan Annie y muchos más. “Popular Comics” duró 145 ediciones y terminó en 1948. Este cómic es lo que puso a Dell en el mapa y hasta el día de hoy son una de las mayores editoriales de cómics.

Historieta y Comic

En 1936 otro gran jugador apareció con el nombre de King Features. Ellos crearon “King Comics” que presentaba algunos personajes memorables como Flash Gordon, Popeye el marino, Mandrake el Mago, El Llanero Solitario, El Fantasma, El Príncipe Valiente, Blondie y la Pequeña Lulú. “King Comics” duró 159 ediciones hasta 1952.

Fue durante esta época que se creó el último gran actor de la época, “DC Comics”. Presentaban algunos personajes populares como el Sr. Mystic, Agente Federal y, por supuesto, el que resultaría ser el cómic más popular de todos los tiempos, “Superman”.

Sí, los cómics han tenido una historia increíble, hoy en día hay más títulos que cualquier persona podría seguir. Y pensar que todo comenzó tan humildemente y tan simplemente. He aquí el final de la historia de los comics, a partir de aquí nacieron increíbles historias y personajes que marcaron una época y las conocidas Épocas de Oro, Plata y Bronce que nos da para escribir otro artículo más.

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