Western Comics, las historietas del viejo oeste

El mundo de las historietas es tan amplio y variado que dentro de este conviven una infinidad de géneros que nutren al espectador de historias de todo tipo que hacen un atractivo aparte por la diversidad que muestra. Uno de estos géneros es el western comics o mejor conocido como las  historietas del viejo oeste donde se relatan historias de vaqueros, bandidos, indios ambientadas en la zona occidental de los Estados Unidos del siglo XIX. Este género muchos lo consideran pionero dentro de este mundo ya que desde los inicios del comics las primeras series relatadas en las viñetas pertenecen al comics western. En fin el propósito de este artículo es conocer los mejores comics del oeste, indagar aun más sobre su origen y cerciorarnos de cuál fue el legado que nos dejaron las historietas western.

Western Comics

Tenemos conocimiento del impacto causado por los comics del oeste y su gran influencia en lo que es esta cultura en la actualidad. Alejándonos un poco en el ámbito del comics, vemos reflejado la influencia de este género en muchos aspectos de la sociedad ya sea cultural, literario, teniendo un ejemplo claro en el mundo del Cine. Asalto y robo de un tren (Edwin S. Porter, 1903) considerada la primera película que tuvo la industria del cine y la trama del film estuvo basada en el western dando a entender de lo importante que es este género a nivel cultural.

Retomando su influencia en el comics, las primeras historietas western fueron publicadas en la década de los años 1930 del siglo pasado.  Algunas de estas series estaban basadas en personajes reales de esta cultura. Como ejemplo tenemos la serie El Joven Buffalo Bill  (Young Buffalo Bill) de Harry O’Neil relatando parte de la historia del verdadero Buffalo Bill.

Fred Harman es el ejemplo vivo de personajes reales en los Western Comics ya que en la serie Bronc Peeler están plasmadas muchas historias y vivencias reales de este afamado escritor de comics Western. El 7 de octubre de 1934 fue la primera aparición de este personaje del western comics en una franja dominical, siendo representado como un fuerte vaquero que luchaba en contra de los bandidos de la época, especialista en ser domador de la raza de caballos salvajes Bronco, siempre acompañado de un joven indio apodado Little Beaver.

Los mejores comics western

all star western
All Star Western de Dc Comics

En 1938 Fred Harman abandona la serie Bronc Peeler para comenzar a trabajar en lo que se convirtió en su mejor éxito en este género  de los comics del oeste Red Ryder. La unión con  Stephen Slesinger  fue clave para la producción de esta nueva tira de comics, de allí el éxito de este western comics. Harman trajo consigo la experiencia de un verdadero vaquero occidental que le dio el punto perfecto para que la serie tuviera tanto impacto entre sus lectores. El 6 de noviembre de 1938 fue el inicio de esta historieta en formato de franjas dominical extendiéndose hasta el año 1965.

Marvel y Dc Comics nos dejaron pasar la oportunidad de reseñar historias bajo este género y sus creativos trabajaron duro para crear maravillosas historietas western. El western comics fue tomado muy enserio por parte de Stan Lee y Jack Kirby. Uno de los primeros comics western de Marvel es Dos pistolas Kid publicado por primera vez en Marzo de 1948 por Timely Comics (Two-Gun Kid #1) y en Noviembre de 1962 fue reconectado ya por Marvel comics con el titulo Two-Gun Kid #60.

Otra comics del oeste por parte de Marvel Comics es The Rawhide Kid producida originalmente por Atlas Comics conocida hoy en día como Marvel Comics. Rawhide Kid #1 hizo su debut en marzo de 1955, formando parte de una serie de 16 números hasta Septiembre de 1957 y continuando bajo Marvel Comics a partir de 1960 con el #17 de la serie.

Historietas del viejo oeste

Por su parte Dc Comics también incursiono en este género con buenas calificaciones. La serie All-Star Western fue de mucho agrado por parte de sus seguidores y de los amantes del comics del oeste. El debut de esta serie se produjo en el All-Star Wester #58 Vol #1  en abril de 1951. En total se publicaron 62 ediciones en formato bimensual hasta su fin en el #119 en Julio de 1961. El Volumen #2 de esta serie se inicio en septiembre de 1970 con el All-Star Western vol. 2, # 1 protagonizada por el héroe western de Dc Comics Pow-Wow Smith. En el número 10 del volumen 2 fue presentado uno de los personajes del western comics más duradero Jonah Hex. Esto ocurrió en Marzo de 1972. Convirtiéndose a partir de allí en el personaje estrella de este comics extendiéndose hasta el Volumen 3 de All-star western.

En Septiembre del 2011 se revivió la serie All-Star Western Vol #3. Conjuntamente con el relanzamiento de The New 52, continuando las aventuras de Johah Hex como protagonista de la serie.

Paradójicamente los mejores comics del oeste se realizaron fuera de los Estados Unidos. Es allí donde se nota la influencia de este género dentro del mundo de las historietas. Desde Argentina nace el relato de El Sargento Kirk realizada por el guionista Argentino  Héctor Germán Oesterheld y dibujada por el italiano Hugo Pratt. Su primera publicación de realizo en la revista Misterix perteneciente a la Editorial Abril en Enero de 1953.

western comics

El western comics Europeo

Como ya lo comentamos en el párrafo anterior los mejores western comics son provenientes de otros lugares fuera de los Estados Unidos. Desde  el continente Europeo nacieron muchas historias basadas en el viejo oeste. Una de ellas es Gringo excelente comics basado en la vida del oeste americano. Dibujada por el español Carlos Giménez en 1963, que dio vida al personaje originalmente creado por Manuel Medina. Todo un éxito para ese tiempo de esta historieta en Europa.

Si hablamos de series de historietas western foráneas sin duda alguna la más sobresaliente es Blueberry. La historieta francesa realizada por Jean-Michel Charlier y el dibujante Jean Giraud fue todo un éxito dentro del western comics de la época. Fue publicada por primera vez en la revista Pilote en el año 1963 teniendo como personaje principal al Teniente Mike Steve Donovan apodado “Blueberry”.

Otras de las historietas basadas en la vida occidental de los Estados Unidos en la serie Comanche. Esta se publico por primera vez en la revista Tintín desde el 18 de Diciembre de 1969. Michel Regnier mejor conocido como Greg fue el guionista de esta serie y los dibujos estuvieron a cargo de Hermann Huppen.  La serie llego hasta la cifra de 14 volúmenes y tuvo que quedar allí debido a la muerte de Greg.

Volviendo al Oeste Comic

Retornando a los orígenes de este género de los western comics no podemos olvidarnos de unos verdaderos clásicos en este tema. King of the Royal Mounted es una historieta Vaquera publicada el 17 de Febrero de 1935 a cargo de Stephen Slesinger inspirada en la leyenda occidental del escritor Zane Gray. King Features Syndicate fue la editora encargada de publicar la serie en formato dominical siendo un comics que relata las aventuras de la policía montada de Canadá.

Otro de los clásicos del western comics y que sin duda y a opinión personal que no podía faltar en esta reseña son las aventuras del Llanero Solitario. El escritor Fran Striker fue el creador del personaje enmascarado quien tuvo su debut en primer lugar en un programa radial en 1933 producido por George Trendle. Nuevamente King Features Syndicate es la editora encargada de llevar las aventuras de El Llanero Solitario a las viñetas de las tiras cómicas. De verdad todo un clásico para este género de historietas, que estuvo publicándose hasta el año 1971.

Gracias a los amigos de Dynamic Culture sabemos de este nuevo comics Western Español

Un disparo en el desierto de GARCÍA y GARCÍA

Conclusiones

Sin duda alguna las series de historietas basadas en el género Western son consideradas por muchos el punto de partida del cómics actual. No obstante es un género que ha producido mucho entretenimiento e historias increíbles. A día de hoy nos provoca ensillar nuestro caballo. También cabalgar las extensas sabanas del viejo Oeste y desenfundar el revólver para combatir a los forajidos bandidos. Hasta otra oportunidad queridos lectores.

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